Uma equipe de acadêmicos do MIT revelou o chip mais avançado do mundo, ainda que feito de nanotubos de carbono – cilindros com paredes da largura de um único átomo de carbono. O novo microprocessador, capaz de executar um programa de software convencional, pode ser um marco importante no caminho para encontrar alternativas de silício.

A indústria eletrônica está enfrentando uma desaceleração na Lei de Moore , que afirma que o número de transistores que podem ser embalados em um processador de silício dobra aproximadamente a cada dois anos. Essa tendência está enfrentando seus limites físicos: à medida que o tamanho dos dispositivos diminui para alguns átomos, a corrente elétrica começa a vazar dos canais metálicos que a transportam através dos transistores. O calor liberado diminui a eficiência energética dos semicondutores – e pode até causar falhas.

Nanotubos de carbono podem ser a solução perfeita. Os transistores de nanotubos não são apenas mais rápidos que os de silício, mas os estudos descobriram que os chips feitos com nanotubos podem ser até dez vezes mais eficientes em termos energéticos. Esse aumento de eficiência pode aumentar significativamente a vida útil da bateria dos aparelhos eletrônicos.

Os pesquisadores trabalham com chips alternativos envolvendo as moléculas há décadas, mas as dores de cabeça na fabricação mantêm os processadores presos nos laboratórios de pesquisa. Em um artigo publicado na Nature, a equipe do MIT diz que encontrou maneiras de superar alguns dos maiores obstáculos para produzi-los em escala.